El concepto de variable  es el conjunto de posibles valores que se mideny varían dentro de una característica de interés. Particularmente son interesantes las variables que responden a las preguntas siguientes:

Cuál es tu nombre?  Cuál es tu ciudad natal? Cuál es tu nacionalidad? Cuál es tu religión?

Todas estas preguntas responden a nombres o categorias de clasificación, que son nominales.

Variable                                                    Escala Nominal

Cáncer                            de Mama, Pròstata, Linfàtico, del Còlon, de Piel, Pulmonar.

Etnia                                Quiché, Kakchiquel, Mam,Pocoman, Garífuna, Maya.

Hepatitis                          A,                B,                 C

Especialidad                Cardiólogia, Pediatría, Geriatría, Oncología, Gastroenterología, Otorrinologìa, Dermatologìa

Variable Cualitativa Ordinal:

Si a la clasificaciòn de variable Nominal le introducimos una jerarquía u orden, la claisficación es particularmente importante en Medicina, para los diagnósticos médicos de las enfermedades.

Enfermedad                          Escala Ordinal

Osteoporosis                            Leve < moderada< Severa

Desnutrición                            Grado I < Grado II < Grado III  (Escala de Gómez)

Quemaduras                             Grado I< Grado II < Grado III

Vocio( tiroidismo)                 Grado I< Grado II < Grado III

Cáncer                                        Grado I< Grado II < Grado III < Terminal

Diabetes                                     Grado I, Grado II